俺のクラスに新しく転入生の男子が来た。

彼はいつも机に突っ伏して塞ぎ込んでいて、未だに友人は一人もできていないようだった。

きっとクラスに馴染めずに大変なんだと考えた俺は、意を決して彼に話しかけた

「いつも浮かない顔をしているね。何か嫌なことでもあったの?」

俺の突然の問いかけに彼は動揺したようだったが、やがて重い口を開いて話しだした

彼の話では彼が塞ぎ込んでいる原因は、転入してくる1ヶ月ほど前の出来事にあるのだと言う

彼は当時、住んでいた家の自分の部屋でゲームなどをして過ごしていたが

ふと気付くと、彼の部屋の天井板が少しずれているのを見つけたと言う

彼は椅子を使って天井の上にのぼると、懐中電灯で辺りを照らして原因を探したそうだ

天井の上は意外にも広々とした空間になっていて、何処までも先が続いていた

彼は天井が外れた原因探しよりも冒険心から、天井裏をどんどんと先に進んで行ったという

すると電池が切れたのか、突如として電灯の明かりが消え、辺りは一面の闇となった

彼は怖くなって部屋に戻ろうとしたが、あまりにも進みすぎて、

元いた部屋の明かりは既に見えなくなっていて、彼は天井裏で完全に迷子になってしまった

途方に暮れた彼は、元の部屋を探して歩き回ったが、闇の中で方向感覚を失い、

しだいに自分が何処に向かっているのかも分からなくなった

宛も無く歩き回るうち、彼はだいぶ先に、何か光りを放っているものを見つけた

それを自分の部屋の明かりと考えた彼は、夢中になって、その明かりに向かって歩き続けた

しかし、段々と近づくうちに、明かりの正体は、自分の部屋の明かりではないことが分かった

それは何と、見たことも無い街の明かりであったと言う

不思議なことに、天井裏に一つの大きな街があり、その明かりが遠くから見えていたのだ

彼は宛も無いので、その街の中に勇気を出して入って行ったのだと言う

そこまで話をすると、彼はため息をついて、しだいにボロボロと涙を落とした

俺は突然の彼の涙に戸惑いつつも、とりあえず彼を慰めようと、彼に言葉をかけた



「大変だったね。でも結局は部屋に戻れたんだろ、泣くことは無いよ」



すると彼はゆっくりと首を振って、こう答えた



「まだ、その街から出られていないんだ」



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(終)
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